Bagaimana Perjalanan Kereta Amtrak Memicu Romansa, dan Mengubah Cara Saya Berkencan

Suatu hari saat aku sedang sakit di rumah, terbaring lemah di tempat tidur dan menonton reality TV secara berlebihan, aku menemukan Sang Penjodoh Jutawan. Sang mak comblang, Patti Stanger, bertanya kepada salah satu kader wanita cantik, “Mau ketemu orang yang ingin kamu temui di mana? Jika ingin bertemu dokter, Anda harus nongkrong di restoran dekat rumah sakit. Jika Anda ingin bertemu pengacara, sering-seringlah mengunjungi bar di dekat gedung pengadilan sepulang kerja. Anda harus pergi ke tempat orang-orang yang ingin Anda temui berada, sehingga meningkatkan kemungkinan bertemu dengan mereka.”

Walaupun pertemuan dengan Mark pada hari itu sepertinya merupakan suatu kebetulan, kini saya menyadari beberapa langkah yang saya ambil di kereta dengan harapan dapat bertemu dengan seorang pria yang memiliki lebih dari satu kesamaan dengan saya – mulai dari tempat saya duduk, apa yang saya pesan, hingga cara saya memilih. membawa barang bawaanku.

Misalnya, saya membeli tiket kelas bisnis satu arah Amtrak dengan Pacific Surfliner, bukan ongkos dengan bus. Pacific Surfliner membentang di sepanjang pantai selatan California antara San Luis Obispo dan San Diego. Saya memberi tahu kondektur bahwa ini adalah pertama kalinya saya bepergian dengan Surfliner dan bertanya kepadanya di mana dia menyarankan saya duduk. Katanya, kalau mau pemandangan Samudera Pasifik bagus, duduklah di sisi kiri kereta. Ia juga menambahkan bahwa kabin di lantai atas kedua (kabin di lantai atas diperuntukkan bagi kelas bisnis) memiliki lapisan kain yang lebih bagus dan nyaman dibandingkan yang pertama. Nasib juga berperan di kereta hari itu. Tanpa sepengetahuanku, Mark sudah memilih tempat duduk di seberang lorong ketika aku duduk. Dia berada di kabin depan ketika saya tiba.

Awalnya saya tidak memesan anggur di kereta hari itu, karena khawatir dengan apa yang mungkin dipikirkan rekan seperjalanan saya. Anggur di hari kerja pada siang hari? Tapi aku sedang melakukan perjalanan pada hari kerja, sendirian, tanpa putraku. Ini bukan hari biasa bagiku. Saya sedang berlibur. Tetap saja, aku menahan diri. Namun ketika saya melihat Mark memesan anggur dari seberang lorong secara gratis, saya bertanya kepada kondektur apakah saya dapat menukar Diet Coke saya yang belum dibuka dengan botol mini Chardonnay dan gelas plastik. Dia menurut. Pertukaran ini memicu percakapan antara Mark dan saya, di mana saya mengaku bahwa saya telah menyerah pada rasa iri terhadap anggur. Dia bertanya apa yang sedang saya kerjakan; Saya mengatakan kepadanya bahwa saya adalah seorang penulis.

Karena saya orang tua tunggal, saya mandiri. Sebelum perjalanan saya pada hari itu, saya telah mengingatkan diri sendiri bahwa jika seseorang menawarkan bantuan kepada saya selama perjalanan, saya harus berterima kasih kepada mereka dan tidak menghalangi mereka, seperti kecenderungan saya. Bagaimanapun, ini memberikan kesempatan lain untuk menjalin hubungan, dan kesatriaan adalah kualitas yang saya hargai dari calon pasangan. Sekarang, aku tidak memasukkan landasan ke dalam tasku dan bersikap tidak berdaya, namun ketika Mark menawarkan untuk membawakan koperku menuruni tangga dan turun dari kereta, aku tersenyum dan berterima kasih padanya.

Keuntungan lain dari bertemu seseorang saat bepergian adalah, asalkan Anda cocok, Anda akan menjadi pendengar satu sama lain selama Anda berada dalam perjalanan. Bertemu sambil bepergian juga memungkinkan terciptanya keintiman yang lebih besar. Anda berada di wilayah netral dan bisa lengah karena, hei, Anda mungkin tidak akan pernah bertemu lagi. Bertemu di kereta memberi Mark dan saya kesempatan sederhana untuk mengenal satu sama lain secara langsung. Dan saya tidak perlu membayar untuk pengasuh. Atau Uber. Atau kencan pertama yang terkadang terasa dipaksakan, canggung, dan mengecewakan.

Nasihat ini melekat pada saya. Saya telah melajang selama lebih dari satu dekade. Bukan karena saya ingin bertemu dan menikah dengan seorang jutawan, namun saya tertarik untuk bertemu dengan pria yang pengalaman hidupnya cocok dengan pengalaman saya. Seorang pria yang mandiri secara finansial dan sukses. Saya berwirausaha. Seorang penulis. Seorang pemilik bisnis. Dan saya adalah orang tua tunggal penuh waktu dari seorang anak laki-laki berusia 10 tahun. Pengalaman-pengalaman ini sangat membentuk pandangan dunia saya sehingga saya sering merasa sulit untuk berhubungan dengan pria yang tidak memiliki lebih dari satu kesamaan dengan saya. Namun tidak seperti dokter dan pengacara, mengidentifikasi tempat untuk bertemu wirausaha atau penulis yang memiliki anak tampaknya sedikit lebih rumit.

Sejak perceraian saya, sebagian besar pria yang saya kencani, saya temui secara online. Namun menurut saya berkencan online adalah pengalaman yang tidak seimbang. Meskipun saya bertemu dengan beberapa pria baik, saya juga bertemu dengan pria yang salah mengartikan diri mereka sendiri: sedang menjalani cuti panjang dan bukannya menganggur, dalam perjalanan darat dibandingkan dengan tinggal di luar mobil, melajang dibandingkan dengan menikah. Saya bekerja keras untuk menghidupi diri sendiri dan putra saya, dan saya tertarik untuk menemukan pasangan yang dapat melakukan hal yang sama.

Sejak perceraian saya, sebagian besar pria yang saya kencani, saya temui secara online. Namun menurut saya berkencan online adalah pengalaman yang tidak seimbang. Meskipun saya bertemu dengan beberapa pria baik, saya juga bertemu dengan pria yang salah mengartikan diri mereka sendiri: sedang menjalani cuti panjang dan bukannya menganggur, dalam perjalanan darat dibandingkan dengan tinggal di luar mobil, melajang dibandingkan dengan menikah. Saya bekerja keras untuk menghidupi diri sendiri dan putra saya, dan saya tertarik untuk menemukan pasangan yang dapat melakukan hal yang sama.

Saya sering berpikir bahwa bepergian adalah kesempatan bagus untuk mengikuti nasihat sang pencari jodoh. Misalnya, terbang dengan kelas satu mungkin memberikan kesempatan sempurna untuk bertemu dengan pria duniawi yang juga mandiri. Tapi bepergian berada di luar anggaran saya, apalagi kelas satu.

Saya bertemu Mark di Pacific Surfliner Amtrak dalam perjalanan ke San Diego. Kami duduk berseberangan, Samudera Pasifik yang berkilauan melintasi kami di sebelah kiri. Kami memulai percakapan ketika kami berdua memesan Chardonnay pada siang hari. Berkat tiket kelas bisnis kami, yang setara dengan kelas satu Amtrak, anggur gratis. Makanan ringan juga. Mark berkata bahwa dia adalah seorang investor di industri restoran, dan berangkat ke Tijuana untuk melihat dunia kuliner. Mungkin aku khawatir karena pengalaman kencanku yang sulit, tapi aku cukup skeptis terhadap calon pelamar.

Dia tampak berpenampilan rapi, ceria, dan bergaya bisnis. Mengenakan pakaian olahraga, mengenakan earbud, dan dengan gaya rambut crop fade, dia tampak seperti baru saja berlari menuju kereta saat sedang melakukan panggilan konferensi. Banter menjadi mudah bagi kami. Udara terasa lebih ringan di sekelilingnya. Saya menikmati kebersamaannya. Dan berkat topeng yang diwajibkan Amtrak untuk kami kenakan saat itu, hampir sepanjang perjalanan, saya hanya bisa melihat separuh wajahnya – meskipun separuh yang saya lihat, saya suka.

Ketika Mark menekan tombol jeda pada percakapan kami agar saya dapat “kembali bekerja,” katanya, merujuk pada kertas-kertas yang berserakan di depan saya, ada banyak hal di kereta yang dapat mengalihkan perhatian saya. Outlet terkemuka untuk memberi daya pada laptop saya, Wi-fi (meskipun cenderung tidak stabil), dan lautan megah bersaing untuk mendapatkan perhatian di sebelah kiri saya. Saya menikmati gerakan goyang lembut kereta. Faktanya, menurutku itu sangat menenangkan, membuatku tertidur. Anggur mungkin bisa membantu. (Mark kemudian memberitahuku bahwa aku tertidur sambil mendengkur dengan mulut terbuka.)

Ketika aku terbangun dari tidur siangku, aku terkejut (dan kecewa) karena Mark tidak lagi duduk di seberang lorong dariku. Dua gadis sedang duduk di tempatnya. Kekecewaanku hanya sesaat ketika aku mengetahui Mark kini duduk di belakangku. Ia mengaku telah melepaskan tempat duduknya agar dua temannya bisa duduk bersama. Sebagian besar penumpang kereta telah menyita salah satu dari dua kursi di kedua sisi kereta. Menurutku menarik bahwa Mark memilih duduk di belakangku daripada di sampingku. Saya memiliki kursi terbuka di sebelah kanan saya. Apa dia takut aku salah paham?

Meskipun aku sangat menikmati kebersamaannya, aku tidak yakin apakah Mark tertarik padaku. Atau, jika ya, dengan cara apa. Ketika kemungkinan untuk bertemu di San Diego muncul, hal itu dengan cepat menyusut setelah Mark mengungkapkan bahwa dia tidak akan kembali dari Tijuana hingga hari Sabtu. Saya dijadwalkan meninggalkan San Diego pada hari Jumat. Meskipun setelah penemuan ini, Mark menyarankan agar kami bertemu untuk minum di kampung halamanku di LA. Aku mengangkat alisku dan menjawab dengan tegas, “Aku mau itu.” Aku berhenti bertepuk tangan dan melompat-lompat. Sementara itu, Mark menawarkan untuk mengirimi saya pesan berisi beberapa rekomendasi restoran yang mungkin saya dan teman saya nikmati selama kami tinggal di Coronado.

Namun, saat saya sedang menyendiri selama beberapa hari pada bulan Februari lalu, teman sekamar kuliah saya mengundang saya untuk bergabung dengannya di kondominium keluarganya di Pulau Coronado tak jauh dari San Diego. Dia menyarankan agar saya naik kereta dari rumah saya di Los Angeles. Meskipun terbang dengan kelas satu tidak mungkin dilakukan, saya pikir kelas satu dengan kereta api mungkin sesuai dengan anggaran saya. Dan memang benar.