Beginilah Cara Maskapai Memilih Rute Baru

Saat Anda memesan penerbangan, ada beberapa rute nonstop yang selalu Anda harapkan. New York ke Los Angeles misalnya, atau mungkin Chicago ke Miami. Namun jika Anda mempertimbangkan bandara domestik yang lebih kecil serta bandara internasional besar dan kecil, rencana perjalanan Anda dari A ke B mungkin mencakup satu atau dua kali singgah. Jadi, apa saja yang termasuk dalam perencanaan rute maskapai penerbangan?

Jadi, lain kali Anda mencari penerbangan, pikirkan semua upaya yang dilakukan untuk merencanakan rute spesifik yang Anda pesan.

Mungkin tidak mengejutkan, banyak sekali. Penawaran rute tidak bersifat statis, dan sering berubah sepanjang tahun — banyak maskapai penerbangan mengoperasikan rute musiman untuk mengakomodasi tren perjalanan. Di musim panas, misalnya, banyak maskapai penerbangan meningkatkan penawaran rute Eropa, baik dengan menambah kota baru atau penerbangan tambahan pada rute yang sudah ada. Dan semuanya bergantung pada tim yang menghitung segala macam angka untuk mencari tahu rute mana yang tidak hanya diminati, tetapi juga menguntungkan.

Seorang juru bicara Delta menceritakan Perjalanan + Kenyamanan bahwa lima faktor utama yang mempengaruhi proses pemilihan rute baru: permintaan, posisi kompetitif, kelayakan operasional, nilai strategis, dan kinerja keuangan. Dan semuanya sangat saling berhubungan, dengan ambang batas untuk masing-masing rute berbeda-beda.

Seorang juru bicara Delta menceritakan Perjalanan + Kenyamanan bahwa lima faktor utama yang mempengaruhi proses pemilihan rute baru: permintaan, posisi kompetitif, kelayakan operasional, nilai strategis, dan kinerja keuangan. Dan semuanya sangat saling berhubungan, dengan ambang batas untuk masing-masing rute berbeda-beda.

Tuntutan cukup mudah — berapa banyak orang yang ingin atau perlu terbang dengan rute ini? Kecil kemungkinan Anda akan melihat penerbangan nonstop antara Bandara Internasional Lehigh Valley di Pennsylvania dan Roswell Air Center di New Mexico, karena tidak banyak orang yang ingin menerbangi rute tersebut secara rutin (atau begitulah yang kami duga). Jika Anda memang perlu terbang di antara tujuan-tujuan tersebut, maskapai penerbangan dapat mengantarkan Anda ke sana, namun Anda mungkin perlu melakukan transit.

Posisi kompetitif mengacu pada posisi maskapai penerbangan di antara para pesaingnya: dalam hal ini, pada rute tertentu. Jika satu maskapai penerbangan menerbangi rute tertentu secara rutin, akankah maskapai lain dapat memasuki pasar tersebut? Dalam beberapa kasus, ada banyak penumpang yang harus bepergian, seperti mereka yang terbang dari London ke New York. Namun tim perencanaan rute maskapai penerbanganlah yang menentukan apakah mereka dapat bersaing dengan sukses.

Kelayakan operasional mempertimbangkan logistik pengoperasian suatu rute, seperti ketersediaan pesawat dan awak. Beberapa bandara yang sangat padat juga tunduk pada pembatasan kapasitas; ini memiliki sistem slot yang memungkinkan maskapai penerbangan melakukan lepas landas dan pendaratan dalam jumlah tertentu per hari. Namun kelayakan operasional juga berkaitan dengan peraturan pemerintah lainnya, khususnya untuk tujuan internasional. “Perencanaan rute internasional, terutama untuk tujuan baru, bisa menjadi lebih rumit karena kita perlu mempertimbangkan lintasan permintaan tempat penjualan di luar negeri dan semua kendala peraturan di negara tersebut,” kata juru bicara Delta kepada T+L.

Nilai strategis menyangkut peran rute dalam keseluruhan jaringan maskapai penerbangan, baik dalam jangka pendek maupun jangka panjang. Bahkan jika permintaan untuk rute tertentu mungkin agak lemah, maskapai penerbangan dapat memilih untuk menerbangi rute tersebut dengan tujuan agar rute tersebut menjadi lebih banyak permintaan dari waktu ke waktu. Dan destinasi wisata juga dapat berperan dalam hal ini — beberapa pemerintah daerah mungkin melobi untuk membuat rute tertentu guna menghidupkan pariwisata, dengan menawarkan insentif seperti dorongan pemasaran yang besar untuk mendorong penjualan tiket.

Akhirnya, kinerja keuangan cukup jelas. Analis harus menentukan apakah suatu rute akan menghasilkan keuntungan yang sehat atau tidak, dengan mempertimbangkan faktor-faktor seperti harga tiket, kapasitas muatan, dan biaya operasional.

Kedengarannya seperti banyak pekerjaan? Dia! Perencanaan rute terus dilakukan oleh maskapai penerbangan. Antara tahun 2015 dan 2019, Delta rata-rata membuka sekitar 50 rute baru per tahun, dan sebaliknya, Delta menghentikan sekitar 38 rute per tahun. “Delta selalu merencanakan jangka waktu satu hingga lima tahun ke depan dengan membangun jaringan dan memantau dinamika pasar secara cermat,” kata juru bicara tersebut. “Tetapi kami juga gesit dalam perencanaan jaringan kami untuk memenuhi kebutuhan pelanggan dengan sebaik-baiknya.”

Sebagian besar maskapai penerbangan AS beroperasi melalui model hub-and-spoke, di mana Anda terbang dari bandara regional melalui “spoke” ke bandara hub, lalu dari bandara hub tersebut melalui “spoke” yang berbeda ke bandara regional lainnya. (Ya, bayangkan sebuah roda gerobak.) Maskapai penerbangan yang lebih kecil mungkin mengoperasikan model titik-ke-titik yang menghubungkan bandara-bandara yang lebih kecil secara langsung, namun penerbangan tersebut masih bergantung pada permintaan. Seringkali Anda akan menemukan mereka terbang dari bandara regional ke tujuan liburan populer seperti Florida.