Inilah Gletser Terbesar di Prancis — dan Memiliki Gua Salju, Kereta Api di Ketinggian, dan Gondola Baru

Dalam dunia ski dan pendakian gunung, Chamonix, Prancis memang legendaris. Komunitas kecil ini terletak di kaki Mont Blanc, puncak tertinggi di Pegunungan Alpen, dekat titik pertemuan bagian paling pegunungan di Prancis, Swiss, dan Italia. Kota ini secara luas dianggap sebagai tempat kelahiran pendakian gunung dan menjadi tuan rumah Olimpiade Musim Dingin pertama pada tahun 1924.

Musim dingin ini, Lembah Chamonix-Mont Blanc akan merayakan peringatan 100 tahun Olimpiade Musim Dingin dengan beberapa penawaran terbaru. Yakni gondola baru menuju gua salju ikonik kawasan itu, yang melewati terowongan Mer de Glace, gletser terbesar di Prancis.

Mer de Glace (atau Lautan Es), terkenal di dunia karena ukurannya – ukuran yang menyusut dengan kecepatan yang belum pernah terjadi sebelumnya akibat krisis iklim. Untuk menunjukkan perubahan nyata pada gletser, yang menarik 350.000 pengunjung setiap tahunnya, Chamonix memperbaiki dan meningkatkan akses ke situs tersebut dengan menambahkan gondola.

Ketika gondola dibuka pada akhir Januari 2024, gondola tersebut akan menggantikan gondola lama, sehingga secara efektif memberikan akses yang lebih mudah ke gletser dan gua salju. Gondola baru ini akan memiliki 16 kabin yang masing-masing mampu mengangkut 10 penumpang. Ini akan berjalan antara Stasiun Montenvers dan gletser dan gua es di lembah di bawahnya. Pengunjung juga secara historis dapat berjalan kaki ke gletser dari stasiun, meskipun perjalanan tersebut memerlukan pendakian naik dan turun 580 anak tangga yang curam.

Dan meskipun menaiki gondola baru dengan pemandangan gletser dari atas dan berjalan-jalan di gua es merupakan alasan yang cukup untuk dikunjungi, separuh dari pengalaman tersebut terjadi sebelum Anda menginjakkan kaki di dalam gletser. Untuk mencapai Stasiun Montenvers di atas Chamonix, Anda harus terlebih dahulu naik kereta kecil berwarna merah yang ikonik di kota ini. Lokomotif yang diresmikan pada tahun 1910 ini memiliki tampilan retro yang khas dan menempuh perjalanan 20 menit antara stasiun di Chamonix dan Stasiun Montenvers setiap hari (atau lebih, tergantung jumlah pengunjung). Dari kereta, Anda akan disuguhi pemandangan pegunungan — termasuk sekilas Mont Blanc.

Selain menikmati perjalanan kereta api ke Montenvers dan perjalanan gondola ke gletser dan gua es, pengunjung juga ingin menghabiskan waktu di Stasiun Montenvers, yang berada di ketinggian lebih dari 6.725 kaki di atas permukaan laut. Dari stasiun, pengunjung dapat mengakses dua jalur sepatu salju di dataran tinggi atau masuk ke dalam Glaciorium, sebuah museum yang didedikasikan untuk gletser.

Ada juga tempat berbelanja dan bersantap — dengan pemandangan. Para tamu yang bermalam dapat menginap di Grand Hotel du Montenvers, sebuah properti bersejarah yang dibangun pada tahun 1880 untuk mengakomodasi pendaki gunung dan wisatawan pertama yang mengunjungi Mer de Glace.

Tiket pulang pergi untuk kereta ke Stasiun Montenvers dan gondola ke gletser dan gua es mulai dari sekitar $28 bila Anda membeli di muka secara online. Tiket pulang Anda dapat digunakan hingga tujuh hari setelah pendakian Anda, sehingga memudahkan Anda menghabiskan beberapa malam di Grand Hotel du Montenvers.

Alternatifnya, Anda dapat membeli 100% Pedestrian Pass, yang menyediakan akses ke pemandangan dan lokasi dataran tinggi di Planpraz, Brévent, Flégère, Charamillon, dan Aiguille du Midi, selain Stasiun Montenvers dan Mer de Glace. Ini dimulai dari sekitar $113 untuk dua hari dan dapat diperpanjang hingga 21 hari. Akses ke Stasiun Montenvers dan Mer de Glace juga termasuk dalam Mont-Blanc Unlimited Pass, yang mencakup akses area ski.

Saat memesan perjalanan Anda, ingatlah bahwa gondola dan gua es baru ditutup hingga akhir Januari 2024 dan ada pekerjaan yang sedang berlangsung di lokasi Montenvers dan Mer de Glace. Renovasi menyeluruh di area tersebut diharapkan selesai pada Desember 2025.