Kota Indah di California Ini Memiliki Alternatif Cantik selain Superbloom — Begini Cara Melihatnya

Meskipun banyak pengunjung pergi ke California pada musim semi untuk melihat bunga liar yang terkenal di negara bagian ini, namun jumlah pengunjungnya bisa sangat banyak. Sebaliknya, pergilah ke Ojai untuk menikmati fenomena alam lainnya — dan ini adalah salah satu yang dapat Anda cicipi.

April menandai dimulainya Bulan Pixie Ojai yang merayakan panen jeruk keprok pixie, buah jeruk pucat yang kecil, tanpa biji, mudah dikupas, dan sangat manis, ditanam oleh lebih dari 40 produsen di Ventura County. (Sekitar satu setengah jam dari Los Angeles.)

Iklim mikro yang berbeda di kawasan ini (musim panas yang terik dan malam yang sejuk) menjadikannya ideal untuk menanam apa saja. (Bau lavender, misalnya, juga meresap ke udara sepanjang tahun ini.) Dan antara bulan Maret dan April, jeruk hibrida ini mekar dan dirayakan di seluruh komunitas dengan acara khusus, aktivitas, restoran, dan spesial hotel.

Dikembangkan oleh seorang ilmuwan di Citrus Research Station di University of California, Riverside pada tahun 1927, pixie tangerine berasal dari jeruk mandarin Kincy. Namun, buah tersebut, yang biasanya berdiameter satu hingga tiga inci, baru dilepas ke petani pada pertengahan tahun 1960-an.

Penerimaan awal kurang antusias. Pohon itu membutuhkan waktu tujuh tahun untuk menghasilkan buah. Meski begitu, hanya satu dari setiap 400 bunga yang akan menjadi jeruk keprok peri yang manis. Kemudian, perlu waktu satu tahun lagi untuk matang agar buahnya bisa dipetik.

Saat ini, sekitar 50 perkebunan milik keluarga di Lembah Ojai meluangkan waktu dan upaya untuk menanam 25.000 pohon peri sehingga selama beberapa minggu setiap tahun, penduduk dan tamu di wilayah tersebut dapat menikmati buah manis dengan berbagai cara.

Pasar lokal — seperti Westridge Markets, Friend's Ranch Packing House, dan Rainbow Bridge Natural Foods Market menjual buah segar — sementara restoran dan hotel menawarkan pengalaman kuliner yang lebih kompleks seperti koktail dan hidangan pixie.

Ojai Valley Inn yang mewah, misalnya, dilengkapi dengan aktivasi yang mencakup pixie margarita, hidangan musiman, dan bahkan perawatan spa — scrub gula pixie tangerine dan marigold, diformulasikan dengan jus pixie segar yang dijanjikan resor akan memberikan “a cahaya lembut di kulit.”

Sebuah pabrik bir lokal merilis bir dengan kandungan peri, dan restoran memasukkan jeruk keprok dalam segala hal mulai dari salad hingga papan keju dan makanan penutup. Pixie chutney, minyak zaitun yang mengandung Pixie, dan yogurt beku Pixie hanyalah beberapa dari menu spesial di restoran dan toko di seluruh Ojai selama Bulan Pixie.

Wilayah ini juga merupakan rumah bagi banyak jalur pendakian. Salah satunya adalah Shelf Road Trail, jalur tak beraspal sepanjang 3,5 mil yang melewati kebun buah-buahan dan mencakup sudut pandang yang sangat indah dengan pemandangan Lembah Ojai yang indah.