Saya Menghabiskan Seminggu di Penginapan Kuliner untuk Belajar Memasak Makanan Puerto Rico — Begini Rasanya

Saya berdiri mengupas pisang raja di dapur luar ruangan di El Pretexto, sebuah peternakan kuliner dan penginapan di kota pegunungan Cayey, Puerto Riko, satu jam di selatan San Juan. Karena hari itu cerah, saya bisa melihat sampai ke pertemuan langit pucat dengan Laut Karibia.

Saya adalah salah satu dari lima pecinta makanan yang mengikuti program kuliner baru selama seminggu di penginapan ini. Chef Luis Cabrero mengajari kami cara membuatnya pastel, makanan khas Puerto Rico yang menggabungkan daging babi rebus dengan masa pisang raja, pisang hijau, dan sayuran akar. Campuran tersebut kami sendokkan ke dalam daun pisang, lipat dan ikat hingga tertutup, lalu masukkan ke dalam panci berisi air untuk dikukus. Kemudian kami semua berkumpul mengelilingi meja kayu panjang untuk mencicipi hasil kerja keras kami.

Ada perubahan besar dibandingkan kunjungan pertama saya ke pertanian ini, hampir lima tahun yang lalu, pada bulan Juni 2018. Badai Irma dan Maria telah menghancurkan pulau itu pada musim gugur sebelumnya, dan ketika saya tiba, El Pretexto baru saja dibuka untuk bisnis, dengan dua vila. Saat ini, perkebunan ini berkembang pesat, dengan hampir empat hektar tanaman pisang raja, sukun, kopi, kakao, jeruk bali, alpukat, dan labu siam, ditambah kawanan ayam dan bebek. Crystal Díaz, pemilik El Pretexto, menambahkan dua vila lagi, masing-masing dilengkapi dapur kecil dan dek untuk menikmati pemandangan pegunungan (satu vila juga memiliki kolam berendam berpemanas).

Ada perubahan besar dibandingkan kunjungan pertama saya ke pertanian ini, hampir lima tahun yang lalu, pada bulan Juni 2018. Badai Irma dan Maria telah menghancurkan pulau itu pada musim gugur sebelumnya, dan ketika saya tiba, El Pretexto baru saja dibuka untuk bisnis, dengan dua vila. Saat ini, perkebunan ini berkembang pesat, dengan hampir empat hektar tanaman pisang raja, sukun, kopi, kakao, jeruk bali, alpukat, dan labu siam, ditambah kawanan ayam dan bebek. Crystal Díaz, pemilik El Pretexto, menambahkan dua vila lagi, masing-masing dilengkapi dapur kecil dan dek untuk menikmati pemandangan pegunungan (satu vila juga memiliki kolam berendam berpemanas).

Terkait: Perjalanan + Kenyamanan 5 Resor Puerto Riko Favorit Pembaca tahun 2023

Sepanjang minggu, kelompok kami terus memasak masakan klasik Puerto Rico, seperti arroz con pollo. Kami juga menjelajahi perkebunan terdekat, termasuk perkebunan yang didedikasikan untuk kopi; mengunjungi desa nelayan Naguabo; dan mencicipi rum di tempat penyulingan. Minggu itu diakhiri dengan pesta kalkun panggang lambat, yang dikenal sebagai pavochon, dibumbui dengan jeruk asam, daun ketumbar, dan ramuan lain yang disebut catatan.

Selagi kami makan, saya merenungkan arti dari “El Pretexto,” yang diterjemahkan menjadi “alasan.” Díaz memilih nama tersebut karena proyek tersebut memberinya alasan untuk pulang ke pedesaan. Bagi saya, tidak ada alasan yang diperlukan.

Versi cerita ini pertama kali muncul di edisi November 2023 Perjalanan + Kenyamanan dengan judul “Kembali ke Tanah Air.

Díaz juga memperluas dapur luar ruangan, tempat dia mendidik para tamu tentang pulau melalui masakannya. “Anda bisa dengan mudah menjelaskan sejarah kami pada setiap hidangan,” katanya kepada saya. Pastel contohlah perpaduan budaya Puerto Riko: selain pisang raja, resepnya juga mencakup sayuran umbi-umbian yang pertama kali dibudidayakan oleh masyarakat Pribumi Taino serta daging babi dan rempah-rempah yang diimpor oleh Spanyol, sedangkan teknik mengukus makanan dalam daun pisang diperkenalkan oleh orang-orang Afrika yang diperbudak.